L’ulivo

(Please scroll down for English)

สวัสดีค่ะ

นิดาเชื่อว่าทุกๆคนน่าจะมีร้านอาหารอิตาเลี่ยนในดวงใจอยู่สักร้านสองร้าน ร้านที่บ้านนิดาไปบ่อยที่สุดมาตั้งแต่ร้านเปิดก็คือร้าน Biscotti ที่โรงแรม Four Seasons และเนื่องจากเป็นขาประจำร้านนี้มานานไปกี่ครั้งก็จะสั่งเมนูเดิมๆค่ะ แต่สิ่งเดียวที่ดูจะเปลี่ยนไปเรื่อยๆในหลายปีที่ผ่านมานี้ก็คือตัวเชฟที่อยู่เบื้องหลังเมนูที่คุ้นเคยเหล่านัั้น เชฟ Danilo Aiassa ก็เป็นหนึ่งในเชฟที่เคยอยู่เบื้องหลังอาหารอร่อยๆที่ Biscotti และเมื่อเชฟได้ออกมาเปิดร้าน L’ulivo นิดาก็ได้ตามมาลองอาหารในสไตล์ของตัวเชฟเองค่ะ และมีโอกาสกลับไปอีก 2 ครั้งตั้งแต่นั้นมาจนมาครั้งนี้ที่ได้กลับไปทานอีกจากคำเชิญของเชฟ Danilo ค่ะ

ชื่อร้าน L’ulivo (ลูลิโว่) นั้นแปลว่าต้นมะกอกค่ะ ร้านตั้งอยู่ปากซอยนราธิวาส 7 ในบ้านบรรยากาศอบอุ่นรายล้อมไปด้วยต้นไม้ บรรยากาศในร้านก็จะเน้นความโปร่งค่ะ โดยสามารถมองเข้าไปในครัวได้ว่าเชฟกำลังทำอะไรอยู่ ร้านนี้เป็นอาหารอิตาเลี่ยนสไตล์ homemade โดยมีเชฟ Danilo อยู่เบื้องหลังค่ะ ซึ่งอาหารไม่ได้เน้นสไตล์ของส่วนไหนในอิตาลี่เป็นพิเศษ มีการผสมผสานวัตถุดิบจากทางเหนือ ทางใต้ (เชฟบอกมาค่ะ) ในความคิดเห็นส่วนตัวนิดาคิดว่าร้านนี้อาจจะไม่ใช่สไตล์อาหารอิตาเลี่ยนที่คุ้นเคยกับคนไทยค่ะ เช่นไม่ได้มีเมนู pizza เต็มหน้าเหมือนที่ลูกค้าหลายๆคนอาจจะชินในร้านอิตาเลี่ยนในบ้านเราและรสชาติไม่ได้ปรุงจัดจ้านแบบสไตล์รสคนไทยค่ะ  แต่นิดาว่าร้านนี้เหมาะสำหรับมาทาน set lunch ในช่วงกลางวันค่ะ เนื่องจากราคาถือว่าคุ้มมากสำหรับร้านอาหารในระดับนี้นะคะ (1 course: 310 baht, 2 courses: 360 baht, 3 courses: 430 baht) และเชฟเพิ่งเปลี่ยนระบบใหม่โดยจะเปลี่ยนเมนูอาหารกลางวันไปเรื่อยๆทุกๆวันพุธค่ะ เอาล่ะเกริ่นมาซะยาว เราไปดูเมนูที่นิดาสั่งกันค่ะ

photo 12

เริ่มจากขนมปังกันก่อนค่ะ นิดาเป็นคนชอบทานขนมปังมาก และที่นี่ก็มีให้เลือกหลายแบบใน bread basket ค่ะ ยิ่งพอมี olive oil กับ balsamic vinegar แล้วต้องคอยห้ามตัวเองไม่ให้ทานเพลินทุกทีเลย

ถัดมาเป็นของทานเล่นที่ทางร้านเสิร์ฟมาให้เป็น complimentary ซึ่งจะเปลี่ยนไปเรื่อยๆกันก่อนค่ะ

photo 21

จานนี้ก็จะมีซุปผักรสเข้มข้น มูสปลา cod (อันนี้นิดาไม่ได้ทานเพราะไม่ชอบทานปลา) และ semolina ที่เอาไปชุบแป้งทอดมาร้อนๆและมีไส้รสวานิลลากับช๊อคโกแล๊ตค่ะ นิดาว่าแปลกดีที่เอาของรสหวานมาทานก่อน แต่ตัวแป้งเค้าโรยเกลือไว้ให้มีรสเค็มมาตัดกับหวานค่ะ

photo 31
อย่างแรกที่นิดาสั่งมาเป็น rocket salad เมนูนี้เป็นอะไรที่นิดาสั่งตลอดไม่ว่าไปร้านไหน เนื่องจากทุกมื้อต้องทานผัก และนิดาชอบทานมากค่ะ เมนูนี้อาจจะดูธรรมดาแต่จริงๆนิดาว่า rocket salad ของที่นี่อร่อยเลยค่ะ เพราะมันไม่เหมือนแบบที่อื่นๆตรงที่เชฟใส่เครื่องมาซะเต็มที่ (แต่ไปนอนก้นอยู่ข้างล่างเลยไม่เห็นในภาพ) มีทั้ง sundried tomato, beet root, artichoke และ truffle cheese นิ่มๆ ต้องคลุกให้เข้ากันหมดก่อนนะคะถึงจะได้ครบรสค่ะ

photo 41

จานที่สองเป็นเมนูที่เชฟให้เลือกจาก Specials ที่เชฟทำให้ Italian Embassy เป็น homemade ravioli ใส้ผักโขมกับชีส ricotta ทานกับซอสที่คล้ายๆฟองดูจาก soft cheese ของอิตาลี่ที่เรียกว่า robiolino โรยหน้าด้วยถั่วฮาเซ็ลนัทกับ truffle oil

photo 5

เมนูนี้เชฟบอกว่าตั้งใจเอา ingredient ทางเหนืออย่างถั่ว hazelnut มาผสมกับ spinach ravioli แบบทางอิตาลี่ตอนใต้ค่ะ รสออกครีมมี่มากๆ ทานเข้าไปหอมทรัฟเฟิลออยล์และอร่อยขึ้นอีกตรงได้ contrast ของรสสัมผัสจากถั่วกรุบๆค่ะ ตินิดเดียวตรงแป้ง ravioli บางอันหนาไปทำให้แข็งแต่โดยรวมนิดาว่าอร่อยดีค่ะ ใครชอบชีสชอบอะไรครีมมี่ๆแบบนิดาน่าจะ enjoy ค่ะ

photo 1

และคงไม่ต้องสงสัยว่านิดาจะต้องสั่ง risotto แน่ๆเพราะหนึ่งในเมนูโปรดของนิดาก็คือ saffron risotto นี่แหล่ะค่ะ พอเห็นว่าที่ร้านมีเลยลองสั่งดูกับเมนู Saffron risotto, pan fried foie gras, sauté apple, and chianti reduction ข้าวสุกพอดีค่ะ ชีสเยอะมากกกก เป็น risotto ที่ชีสเยอะมี่สุดเท่าที่เคยทานเลยค่ะ ตักแต่ละคำชีสยืดติดช้อนขึ้นมาเลย เป็นจานที่หนักเอาเรื่องเลยเพราะมาเยอะและมี foie gras อีก ซึ่งตัว foie gras ก็ทำได้สุกกำลังดีเช่นกันค่ะ จานนี้เหมาะกับคนชอบชีสอีกแล้วค่ะ ถ้าตัวซ๊อสเปลี่ยนจาก red wine reduction เป็น balsamic reduction จะเยี่ยมมากเพราะจะช่วยตัดเลี่ยนได้มากกว่านี้ค่ะ

photo 2

หลังจากจุกสุดๆจากสองจานเมื่อกี้ ก็ยังแอบแบ่งที่ไว้ในกระเพาะสำหรับขนมค่ะ โดยเลือกสั่ง chocolate flan with caramelized banana and vanilla ice-cream เนื่องจากนิดาเป็นคนที่ทำขนมเป็นมากกว่าอาหาร ความ critical เรื่องขนมก็จะมีมากกว่าค่ะ นิดาว่าจานนี้ overbaked ไปมาก ทำให้เนื้อเค้กแห้งเกินไปค่ะ แต่ตัว caramelized banana กรุบกรอบข้างนอก โดยที่เนื้อช้างในไม่เละค่ะ

photo 3

เชฟใจดีเพิ่ม meringue with vanilla ice-cream and strawberries ที่เป็น lunch specials ในช่วงนี้มาให้อีกจาน จานนี้อร่อยดีค่ะ Meringue ที่นี่ทำได้ดี กรุบกรอบไม่เหนียว แต่ก็ไม่ได้กรอบจนไม่เหลือ texture ใดๆ ทานกับไอติมวานิลลาเย็นๆกับ strawberries หวานอมเปรี้ยว ง่ายๆและอร่อยค่ะ

photo 4

พอมาถึงจุดนี้นิดาก็อิ่มสุดๆแล้ว แต่ยังมี petit fours มาอีก ซึ่งพี่พนักงานคงเห็นใจเลยเอา limoncello ที่ช่วยเรื่องการย่อยได้ดีมาให้ค่ะ เชฟบอกว่าทางร้านทำเองด้วยค่ะ เห็นแก้วเล็กๆแบบนี้ แรงน่าดูค่ะ (พี่ที่ร้านล้อว่า alcohol 99% 555)

image-3

ก่อนจะ say good night เชฟก็มีของฝากกลับให้ติดมือกลับบ้ามมาด้วยค่ะ เป็นแยม homemade รสกล้วยกับมะเขือเทศ ไม่เคยทานมาก่อนเลยค่ะต้องลองดูซะแล้วว่ารสจะเป็นแบบไหน

+++++++++++++

Hi there,

If you’ve been following this blog for a while, you would know my love for the Italian restaurant Biscotti at Four Seasons, and how my family and I have been frequenting it for as long as I could remember. We go there, we order the exact same dishes, every single time it is always the same. On the other hand, throughout the years, the chefs behind the food come and go. One of the chefs the used to be behind the delicious food there was Chef  Danilo Aiassa. So a while back when I found out that he had opened his own restaurant, L’ulivo, along Naradhiwas Rd. (Soi 7,) I had to go try the food and since then had been back a couple of times until the latest occasion, in which Chef Danilo, himself, had kindly invited me to have dinner there.

The name L’ulivo means olive tree; I thought the name goes exceptionally well with the location – a beautiful house surrounded by trees in the middle of Bangkok. The restaurant serves homemade Italian food. In my humble opinion, I believe this style of Italian is not similar to what a general Thai person would be used to. It’s not one of those Italian places with 3 pages dedicated to Pizzas and the tastes are generally on the milder side than the common Thai-style Italian. I think L’ulivo has one of the best set lunches in Town with a very reasonable price given the quality and the ambiance of the restaurant (1 course: 310 baht, 2 courses: 360 baht, 3 courses: 430 baht.) Chef Danilo said now he changes the lunch menu every Wednesday.

photo 12

The first thing that came was the bread basket holding assorted breads. Being a carb-lover myself, I had to limit to just one piece because I did not want to prematurely fill up all the room in my stomach. But you know how hard it is to resist good breads!

And the next dish is complimentary and changes every day. For ours we had  a shot of creamy and flavorful vegetable soup, cod mousse, and fried chocolate and vanilla-flavored semolina. The semolina is crispy and seasoned with salt on the outside and sweet on the inside. It was my first time being served something sweet (that is not alcoholic) before a meal.

photo 21

The next dish is my staple – rocket salad with sundried tomato, truffle soft cheese, artichoke, beet root, and hazelnut. I always order a rocket salad whenever I order a salad – I love balsamic dressing and I love the slight bitterness of rocket leaves. This salad may seem simple; however, not every place gets it right. At the first sight, I thought this salad looked very plain. However, once I started mixing it, I realized that it packed a lot of punch underneath. This salad has a lot of add-ons, as listed above, and they were not stingy about the amount which made the salad deliciously flavorful.

photo 31
The next dish is from the specials menu that’s going on right now –

homemade ravioli with spinach and ricotta filling in a robiolino fondue, topped with toasted hazelnut and truffle oil. I thought it was delicious. I’m a fan of anything creamy and this dish was especially interesting given the textural contrast from the toasted hazelnut. (It’s kinda funny that there’s toasted hazelnut in almost all of my dishes! Good thing I really like hazelnut. Any Nutella-lover out there?) The only one complain I have about this dish is that the pasta was not cooked evenly. Some of the raviolis were thicker than others causing them to be a tad harder than the rest.

photo 41

photo 5

Chef Danilo says that he incorporates the North and the South of Italy into this dish by using Hazelnut to represent the North and the Spinach to represent the South.

photo 1

By now, you all have figured my love for risottos, I can never seem to go to an Italian restaurant and pass up on the menu. And when I saw that they had a Saffron risotto, pan fried foie gras, sauté apple, and chianti reduction, I had to order it. I thought the rice was nicely cooked and the risotto was deliciously creamy and cheesy. Every spoonful I took had some strings of cheese stretching out after it as I lift my spoon off of the plate – it was THAT cheesy. The  foie gras was also cooked nicely and went well with the risotto. However, I found myself wishing for something tangy to break through the fat like a balsamic reduction rather than a milder red wine reduction. Overall this was a great dish though!

photo 2

When it comes to desserts, I tend to become a little bit more critical. I bake a lot, it’s only in my nature to be. And I thought it was unfortunate that this chocolate flan with caramelized banana and vanilla ice-cream was over-baked and dried. Maybe it’s my expectation that is at fault since when I ordered this dish, the server called it the chocolate souffle. So when I think of a flan and a souffle, I was expecting something rather moist and not a cake similar to a molten chocolate cake with very tiny barely  molten center. With that being said, taste-wise there was nothing wrong with it. My dining companion rather enjoyed it, actually.

photo 3

Another dessert was the meringue with vanilla ice-cream and strawberries which was delicious. I loved the flavor and texture contrast between the crunchy meringue, the cold ice-cream, and the sweet and sour strawberries. This dessert is part of the current lunch specials.

photo 4

By this time I was so full that a glass of homemade limoncello was such a welcome sight. We ended the meal with some petit fours and Chef Danilo kindly gave me some of L’ulivo homemade tomato and banana jams. I can’t wait to try them!

Bon Appétit!

+++++++++++

L’ulivo
43 Soi Naradhiwas 7, Naradhiwas Rajanagarindra,
Thung Maha Mek, Sathorn, Bangkok 10120
Tel. +662-677-5756, +6683-809-6668

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s